Глава XXIX Маленькая хитрость // Тайна Африканского Колдуна

 

Минуты две они изумленно пялились на монеты. Наконец дедушка сказал озадаченно…

Все главы: ЗДЕСЬ

Минуты две они изумленно пялились на монеты. Наконец дедушка сказал озадаченно:
— Ничего не понимаю. Ведь сокровищ не было ни в сундуке, ни в склепе. Верно, Бланшар?
— Так точно, капитан, — подтвердил полковник. — Это абсолютный факт!
— Надо не только доверять фактам, но и уметь их анализировать, — небрежно бросила я Адрианову фразу.
— Два-ноль в твою пользу, внучка, — рассмеялся дедушка. — Ну и где вам с мистером Агрестом удалось обнаружить сокровища?
— А вот где… — И я им все рассказала. Разумеется, я не стала уточнять, что мы с
Агрестом случайно нашли подводную пещеру. Наоборот, я подробно изложила, как мы сопоставляли факты, как тщательно их анализировали, как пришли к окончательному выводу, что пещера с сокровищами должна находиться там, где Дантес нырнул в озеро… По ходу моего рассказа дедушка с полковником попеременно восклицали:
— Вы просто умница, Маринетт!
— Молодец, юнга! Так держать!
Я довольно улыбалась. Приятно все-таки, когда тебя хвалят.
— Молодец, юнга! — повторил дедушка в конце моего рассказа, — Самого капитана Кэпа переплюнула!.. Однако вернемся к нашим баранам, то есть бандитам. Надеюсь, ты поняла, зачем Ирен Пыжикс понадобился розыгрыш с «Приветом из Африки».
— Да, дедуль. Она хотела обмануть боцмана Котани.
— Правильно. Но ты еще не знаешь, что за этим стояло…
— Капитан, разрешите я расскажу, — попросил Бланшар.
— Полный вперед, полковник.
И Бланшар приступил к рассказу:
— Начну издалека. С Африки. Главный колдун племени мбулу Малук перед смертью открыл Котани тайну своего рода: рассказал о Мерседес, сокровищах Дантеса и напитке булигонго. Мало того, он показал боцману место, где Мадунга закопал бочки с «волшебной водой», Котани вырыл эти бочки и, не разобравшись, что к чему, продал их за бесценок одному заезжему путешественнику…
— Этим путешественником был Хромой Макс! — тотчас догадалась я.
— Совершенно верно, Маринетт. В отличие от боцмана Котани он сразу понял, что «волшебную воду» можно использовать как наркотик. И, недолго думая, начал ее продавать. Каждая капелька стоила огромных денег, Хромой Макс быстро разбогател и уже через несколько лет сделался «крестным отцом» мировой наркомафии. Но чудесный напиток в конце концов иссяк. И Макс вновь отправился в Африку, чтобы узнать у Котани рецепт булигонго…
— Но Котани-то не знал рецепта, — подхватил дедушка. — Колдун Малук унес эту тайну с собой в могилу. И тут боцман вспомнил про мою давнюю привычку вести дневник. Он подумал, что в моих африканских дневниках наверняка описан способ приготовления булигонго. И он не ошибся. Я действительно записал рецепт, кстати, очень простой…
— Куда уж проще, — хмыкнула я, — смешать таригу с ромашкой.
Капитан с полковником вытаращили глаза.
— Маринетт, откуда вам известен рецепт?! — изумился Бланшар.
— А я читала дедушкины записи, лежащие у вас в чемодане. А потом еще подслушала ваш разговор с Пигсом.
— Десять тысяч чертей! — восторженно вскричал дедушка. — Ну шустрая девчонка! Вся в меня!..
— Тогда, может, вы скажете, как мадам Ирэн узнала о булигонго? — спросил у меня полковник.
— Конечно, скажу. Она вышла замуж за Котани, и он ей все разболтал. А когда они разошлись, Пыжикс отправилась в Марсель на поиски сокровищ.
— Совершенно верно, Маринетт! — подтвердил Бланшар. — Ну а дальше все проще простого. В Марселе появляетесь вы и идете к следователю Кутану. Узнав, что перед ним внучка капитана Кэпа, он придумывает хитроумный план, которым тут же делится по телефону о мадам Ирэн…  — Да, да, да, — вспомнила я, — он ведь выходил из кабинета…
— Мадам Ирэн, она же Ирен Пыжикс, дает Кутану «добро». И Кутан приступает к осуществлению своего плана. Он знает, что Котани под именем Микстурса открыл в Марселе сыскное агентство. Кутан сообщает вам телефон Котани-Микстурса, а также направляет вас в гостиницу «Привокзальная», где работает его сообщница Кира. Та подсыпает вам в молоко слабый наркотик и вместе с неким господином Шульцем разыгрывает спектакль с отсечением головы. Наутро вы, как и предполагал Кутан, бежите к детективу Микстурсу, ну то есть к боцману Котани. Котани попадается на удочку Кутана, думая, что вам подсыпали «Привет из Африки». К тому же это подтверждает врач Микешатье — еще один тайный сообщник Кутана. На следующий день в сыскное агентство является Пыжикс-Ирэн и предлагает Котани-Микстурсу купить у нее рецепт булигонго за кругленькую сумму. В общем, все разыграно, как по нотам… — Полковник Бланшар замолчал.
А я заговорила:
— Теперь ясно, почему Пыжикс приказала Кире меня убить. Она думала свалить это убийство на Котани. А когда у Киры ничего не вышло, Ирэн решила подставить боцмана по-другому: будто бы он подговорил нас с Адрианом ограбить ее магазин.
— Совершенно верно, Маринетт, — в третий раз подтвердил мою правоту Бланшар. — Пыжикс хотела вместо рецепта булигонго всучить Котани рецепт либитума. А пока бы он разбирался с наркотиками, к нему б нагрянула полиция и арестовала его. А Пыжикс с денежками Хромого Макса укатила бы куда-нибудь на Канары…
— Постойте, постойте, — вдруг дошло до меня, — а откуда вам все это известно? Про молоко… Шульца… Кутана…
— В криминальных структурах Марселя действует агент Интерпола, — пояснил полковник.
— Классно! А кто он?
— Скоро узнаешь, внучка, — ответил дедушка, раскочегаривая потухшую трубку.
— Наш агент неплохо здесь поработал, — продолжал Бланшар. — В ближайшее время мы покончим и с Хромым Максом, и с местными бандитами. Правда, придется повозиться…
— Друзья мои, — воскликнул дедушка, хлопнув себя по лбу, — а что, если нам поймать преступный мир Марселя на золотой крючок?
— Как это? — не поняли мы с полковником.
— Запросто. Разошлем местным бандитам записочки с таким вот текстом: «Если хочешь узнать, где спрятаны сокровища Дантеса, приходи сегодня в семь вечера в краеведческий музей»,
Я скептически скривила губы.
— Так они тебе и придут, дедушка. Держи карман шире.
— Не просто придут, а прибегут! — расхохотался капитан Кэп. — Потому что во все конверты мы вложим вот это… — Он показал золотую монетку,
— Браво, мой капитан! восхитился Бланшар. — Одним ударом можно будет очистить город от всех преступников. Не говоря том, что среди них обязательно окажется Хромой Макс,
— И мы его сразу узнаем! — подхватила я. — Он же хромой!
Полковник усмехнулся.
— Думаю, он такой же хромой, как я слепой.
— Ладно, потом разберемся, — сказал дедушка. — А пока что — за дело, друзья!
Мы принялись заполнять листочки одним и тем же текстом. Потом разложили их вместе с золотыми монетами по конвертам и запечатали.
— Полковник, позаботьтесь, чтобы письма дошли до адресатов, — распорядился дедушка, покуривая трубочку.
— Слушаюсь, мой капитан! — козырнул Бланшар и умчался выполнять дедушкино задание.
Ну а я погнала в гостиницу. Будить Адриана.

UPD. СЛЕДУЮЩАЯ ЧАСТЬ