Глава XXX Появление Хромого Макса // Тайна Африканского Колдуна

 

Ну вот и развязка. Почти.

Все главы: ЗДЕСЬ

— Ага-а! — запрыгал от радости Агрест, когда я ему все рассказала. — Я тебе говорил, что Шеврикуклес не врет! Интуиция меня еще никогда не подводила!
— А что твоя интуиция говорит насчет Хромого Макса?
— Хромой Макс — тот, кого, мы меньше всего подозреваем! — с ходу выдал Адриан. — Вот ты, Маринетт, кого меньше всего подозреваешь?
— Тебя! — Я выхватила пистолет. — Сдавайся, Хромой Макс!
— Тихо! — приставил он палец к губам. — Слышишь, про Аргентину говорят!
Агрест сделал телек погромче.
«…Как мы уже сообщали, — говорила дикторша, — в столице Аргентины Буэнос-Айресе произошло землетрясение. Интересно, что оно произошло под одним-единственным зданием — концертным залом «Эльдорадо». К счастью, в момент подземного толчка в концертном зале никого не было…»
— Ох ты ж ёжик! — ахнул Адриан. — Ведь я же пошутил.
— Ты больше так не шути, Адриан, — посоветовала я.
Адриан возбужденно заходил из угла в угол.
— Слушай, Маринетт, — азартно горели у него глаза. — Выходит, во мне таятся сверхъестественные способности. Класс!..
— Ой, да ничего в тебе не таится! Это всего лишь случайное совпадение!
— А давай проверим.
— Давай. А как?
— А вот, к примеру, я тебе говорю: ты скоро полетишь… ну, скажем, на Таити. И теперь поглядим — полетишь ты туда или не полетишь.
— Уже лечу и кувыркаюсь, — фыркнула я. — Ты лучше, Агрест, собирайся в темпе. Сейчас пойдем Хромого Макса брать.
…Народу в музее было полным-полно. И все как на подбор плечистые и мускулистые мужчины. Я сразу врубилась, что это агенты Интерпола. Да и как тут не врубиться, если они не экспонаты разглядывали, а устанавливали скрытые видеокамеры.
Полковника Бланшара мы нашли в главном зале.
— Познакомьтесь, — представила я ему Агреста. — Адриан Агрест. Мой бой-френд.
— О-о, — уважительно протянул полковник. — Сам маэстро Агрест. Я слышал ваше исполнение «Мелодии» Глюка. Вы гениальный скрипач.
— Так уж прямо и гениальный, — покраснел Адриан.
В этот момент к нам подошел озабоченный дедушка.
— Друзья мои, прошу на морской совет.
Мы прошли в кабинет директора, где детально разработали план предстоящей операции.
К семи часам все было готово к приему марсельских бандитов.
Первым на золотой крючок попался хозяин «Сивки-Бурки» — Пигс. Он подкатил к музею на «Вольво»; за ним на «бээмвэшке» следовали телохранители — Карась и Червяк. Затем на побитом «Форде» приехал детектив Микстурс, он же боцман Котани. За боцманом в шикарном «Линкольне» прикатила мадам Ирэн, она же Ирен Пыжикс. За Пыжикс на своих двоих притопал психиатр Микешатье. И напоследок на полицейском «газике» подрулили следователь Кутан и сержант Петри.
А потом…
Потом повалило столько бандитов, что я даже со счета сбилась. Капитан Кэп, как всегда, оказался прав: преступный мир Марселя в полном составе поспешил в краеведческий музей, чтобы узнать, где спрятаны сокровища Дантеса.
Из кабинета директора мы по трем мониторам наблюдали за происходящим.
Дедушка взял микрофон.
— Уважаемые посетители, — заговорил он, и его голос, усиленный динамиками, разнесся по всему музею. — Прошу всех пройти в Малый зал. Там сейчас состоится лекция по истории нашего края.
Бандюги гуськом потянулись в Малый зал. Капитан Кэп нацепил фальшивую бороду.
— Я отчаливаю, ребятки.
— Ни пуха ни пера, — сказали мы.
— К черту! — Дедушка вышел. Адриан переключил мониторы на Малый зал. Преступников собралось столько, что яблоку негде было упасть.
На трибуне появился капитан Кэп. Он разгладил бороду и начал лекцию:
— История нашего края чрезвычайно интересна…
А в кабинете директора заработал передатчик.
— Внимание, внимание, — раздался голос Бланшара. — Даю трехсекундную готовность.
— Есть трехсекундная готовность, — откликнулся Агрест.
— Раз, два, три, — отсчитал полковник. — Начали!
— Маринетт, вырубай свет! — тотчас скомандовал Адриан.
Я щелкнула тумблером. Свет в Малом зале погас.
Братаны беспокойно загудели, словно пчелы в потревоженном улье. А из динамиков зазвучал стальной голос Бланшара:
— Музей блокирован агентами Интерпола! Предлагаю всем сдаться! Выходить из зала по одному! Оружие бросать на пол!.. Вопросы есть?
Вопросов не было. Бандиты стали сдаваться. Они выходили из зала и бросали
Вскоре на полу валялся уже целый арсенал. Чего тут только не было: пистолеты, автоматы, кастеты, гранаты…
А на улице преступников ждали автобусы с решетчатыми окошками.
В Малом зале остались Иен Пыжикс, боцман Котани, господин Шульц, Червяк с Карасем, глухонемой Алик, Пигс…
Дедушка отклеил фальшивую бороду.
— Эх, Котани, Котани, — укоризненно покачал он головой. — Я ведь предупреждал: не доведет тебя до добра твой злобный характер.
Боцман понуро вздохнул.
— Черт попутал, господин капитан. Да еще вот она… — кивнул Котани в сторону Ирэн.
— Не наводи тень на плетень! — злобно заверещала Ирен Пыжикс. — Когда ты хотел принести капитана в жертву, меня в племени и в помине не было! Сам попался — сам и отвечай!.. Правильно, господин Шульц? — обернулась она к своему помощнику.
— А я не господин Шульц, — откликнулся тот. — Разрешите представиться: агент Интерпола Чарли Стоун!
— Подлый предатель! — побелела от злости Пыжикс и, выхватив из рукава бамбуковую трубочку, плюнула из нее в Чарли длинной иглой.
Бах!.. — прозвучал одиночный выстрел.
Игла, сбитая меткой пулей, брякнулась на пол. А полковник Бланшар опустил свою трость. Из наконечника трости вился легкий дымок.
— Эх, Ирен, Ирен, — вновь укоризненно покачал головой дедушка. — И тебя я на «Луи» предупреждал: не научишься хорошо готовить макароны по-флотски — не будет из тебя толку.
— Господа преступники, — обратился к бандитам Бланшар, — ну-ка, признавайтесь, кто из вас Хромой Макс.
Все угрюмо помалкивали.
Адриан увеличил изображение на мониторах. А я начала крутить ручку на пульте, перемещая видеокамеру с одной бандитской рожи на другую.
Кто же из них Хромой Макс?..
Микешатье?.. Пигс?.. А может, Червяк?..
И тут у меня в голове четко всплыла Адрианова фраза: «Хромой Макс — тот, кого мы меньше всего подозреваем».
Я вскочила со стула.
— Айда вниз, Агрест!..
…В Малом зале я уверенно подошла к глухонемому Алику и указала на него пальцем:
— Это Хромой Макс!
— Вот в рот-пароход! — выругался «глухонемой». — Кто бы мог подумать, что меня расколет какая-то сопливая девчонка.
— Не сопливая девчонка, а внучка капитана Кэпа! — уточнила я.
— Отлично сказано, юнга! — показал мне дедушка большой палец.
А Агрест, поднеся кулак к носу Хромого Макса, с угрозой произнес:
— Еще раз Маринетт обзовете — получите по роже!
— Увести преступников, — распорядился полковник Бланшар.

UPD. СЛЕДУЮЩАЯ ЧАСТЬ