Фанфик «Герои на каникулах. Глава 12»

«Плагг, выпускай когти!»

Автор Гайвер Биоморф

Книга 1 «Маленькие кошмары»

Глава 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11

XII

Следствие ведут Чудесные

            — Ну что, Плагг, у нас есть два с половиной часа свободного времени. Откуда начнём поиски? Со святилища? Или с фермы? Где мог устроить свою мастерскую этот «Любитель Плоти»?

            — На ферме рискованно. Вряд ли здешние работники так единодушно проникнутся его идеей, чтоб не заметить неладного.

            Хоть друзья и проспали завтрак, вместе с «весёлой» экскурсией, но возившийся на кухне Ральф мигом разогрел опоздавшему музыканту остатки супа, да ещё завернул «на вынос» сэндвич с щедрой порцией сыра. И теперь обжора-квами пребывал в благодушном настроении, изображая служебное рвение.

            — Значит, святилище Младших богов… — задумался Адриан. – Слушай! А может его Катаклизмом – того? Жаль, конечно, рушить архитектурный памятник, да и подозрительно. Но уж если оно служит для таких дел, то как ещё с ним поступать?

            — Ну, во-первых, служит оно для самых разных дел. Это средоточие природной энергии – помнишь, что Рейвен про друидов рассказывал? Потому-то, кстати, Катаклизм и не поможет. Место силы никуда не денется. А если направить разрушение на её саму… — котёнок красноречиво сверкнул зелёными глазищами.

            — Понял, понял. С такими сферами лучше не шутить. Учту.

            — Ну а во-вторых, лишившись кристаллов, этот умник перейдёт на другие… материалы. Надо найти его самого. И лабораторию.

            — Значит, ищем секретную нору, заросшую химерной плесенью и заваленную костями? – усмехнулся паренёк.

            — Именно! Она должна быть где-то в окрестностях холма. Помнишь, где ты наткнулся на Минотавра? Сам он туда не пришёл.

            — Кстати, если опять на кого наткнусь – уничтожать не глядя вместе с кристаллами?

            — Неактивного – пожалуйста. У оживлённого лучше их забрать. А то мало ли, привязка останется.

            — Ясно! – Адриан подскочил с лавочки и сжал кулаки. – Кот Нуар идёт по следу! Плагг, выпускай когти!

            — Ох, приятель… — только покачал головой тот, призраком втягиваясь в потемневший перстень.

            Украдкой выглянув из виноградной беседки, герой Парижа бесшумной тенью шмыгнул к ближайшему забору.

* * *

            — А теперь давай подробно и без эмоций, что да как было?

            Джулека – умытая, причёсанная и повторно накрашенная, со знанием дела выбирала моющее средство в маленькой каморке прачечной. И подруга, видя прогресс, решила устроить ей полноценный допрос.

            — Моя мама всегда говорила – эти новомодные штуки для лентяев, чистюль, постоянно ломаются и вообще, только занимают место, — покосилась «подследственная» на стиральную машинку, замачивая пострадавшую футболку в тазу.

            — Не уходи от темы, — засмеялась Маринетт.

            — Да-да-да, — плюхнулась та на табуретку и взяла с «бесполезного агрегата» свою порцию яблочного сока, коего девчатам щедро налили в столовой. – Только что ещё добавить-то? Ну гуляли мы вдоль реки, болтали… и всё.

            — В сторону леса гуляли, или лугов?

            — Лугов, госпожа детектив, — тоже хмыкнула Джулека. – Вроде бы… Да, Рейвен ещё подбивал подойти погладить корову… А я отшучивалась, что до таких экстремальных развлечений наши отношения ещё не доросли. Хотя, это было бы нечто!

            — Ясно. А он тебя чем-то угощал? – не дала вернуться грусти «детектив». – Может, чипсами какими?

            — Нет, он не любит городскую химию. И пластиковые пакеты, которыми мы засоряем природу, — девушка оглядела бумажный стакан в своих руках.

            — Хм. Может курил что-то, благовония какие-нибудь, — Маринетт вспомнила кристалл души. – Или подарил безделушку. Камешек красивый… ну или цветок.

            — Нет, он не курит – по крайней мере, при мне. И благовония считает дурью, пришедшей с чужими верованиями. А цветов не срывает принципиально – говорит… — мило потупившаяся рассказчица затрясла головой. – В общем, нет. Ничего мне Рейвен не дарил.

            — Понятно. То есть, ни снотворное, ни даже заклятие какое он тебе подкинуть не мог.

            — Хм, выходит так…

            — И всё же ты как-то отключилась. Ну-ка вспомни – тебе захотелось спать, или стало плохо?

            — Не помню… Вроде, его кто-то окликнул, пастух, наверно. Они беседовали, а я стояла, любовалась далями, мечтала… Нет, плохо мне точно не было.

            — А вот скажи честно, как на духу. Если бы он позвал тебя посмотреть лесное святилище. На тот момент – согласилась бы?

            — На тот момент? – Джулека подняла глаза к потолку. Потом опять потупилась. Покраснела. Вздохнула и созналась. – Да. На тот момент посомневалась бы для вида – но пошла бы. Ох, какая же я глупая!..

            — Так зачем, скажи на милость, — видя вновь подступающие слёзы, поспешила с итогами Маринетт, — подсыпать тебе снотворное?

            — А? – удивлённо воззрилась жертва магических козней.

            — Допустим, это Рейвен хотел доставить тебя в святилище для чего-то нехорошего. Так какой смысл вести в другую сторону, там при свидетелях-пастухах одурманивать, а потом волоком тащить обратно по лугам и лесам? Когда ты и своим ходом пошла бы.

            После этих слов в прачечной воцарилась немая сцена. Девушки с одинаковым ошалевшим видом таращились друг на друга. Одна переваривала услышанное, выстраивая в голове новый порядок вещей – другая удивлялась собственной дедукции и с опасением ожидала взрывного финала. И тот последовал. Джулека уронила стакан и схватилась за голову. Потом снова бросилась обнимать подругу:

            — Ма… Ма… Маринетт!.. Да ты же просто гений! Выходит, Рейвен ни в чём не виноват?.. А я ему такое ляпнула?! Кошмар! Что теперь делать?!

            — Так, этого я не говорила, — попыталась аккуратно отставить свой напиток та. – Для начала, не надо мне ещё и пиджак яблочным соком заливать. Давай дождёмся экскурсию и послушаем, что скажет Роуз. А до тех пор – просто успокоимся.

            — Ох! Хочешь, я весь твой гардероб перестираю! Ну как мне стать такой же умной, как ты?

            — Очень просто, — засмеялась героиня. – Вот увидишь меня рядом с Агрестом – сама себя гением почувствуешь.

            Следующую минуту обе хохотали хором. А потом, словно по заказу, из-за двери раздался приглушённо-вкрадчивый голос:

            — О, Маринетт – а я тебя везде ищу.

            — Адриан?..

            Джулека, взявшаяся застирывать тушь с футболки, лишь ещё раз тихонько хихикнула и сосредоточенно погрузилась в работу. Староста же удивлённо выглянула из прачечной.

            — Маринетт, ты не поверишь, что мне удалось сейчас выяснить…

* * *

            И снова дремучий лес мчался навстречу юноше. Только теперь дурманящий запахом нагретой смолы, орущий в уши птичьим многоголосьем, сияющий солнечными лучами, торжественно-театрально льющимися сквозь листву. Усилием воли приходилось напоминать себе, что герой на каникулах остаётся героем, и это, по сути, тот же патруль. Впрочем, цель поисков представлялась весьма зыбко. Вряд ли адский питомник явится за расступившимися ветвями, как святилище или тот же гомункул.

            Вспомнилась жуткая встреча, и вопросов прибавилось. Что бы делал монстр, не разбуди его так удачно проходивший мимо супергерой? С какой целью его вообще оживили и куда хотели направить? А Ким. Он ведь тоже ходил куда-то ночью. Получается, до самого святилища. Как добрёл туда и назад в кромешной темноте? Как, сам того не ведая, «пилотировал» химеру? Тогда он напоминал лунатика, а наутро вспоминал всё, как навеянный простудной горячкой сон. Получается, им самим кто-то управлял? Марионетка внутри марионетки?

            Да организовавший всё это покруче Бражника будет! И поумнее. Не лезет напоказ, натравливая посыльных на город, а засел возле отдалённой фермы, да экспериментирует втихаря. Просто развлекается? Или готовится к чему-то грандиозному? Как повлияло на его планы уничтожение первой игрушки? И первой ли она была? Все ответы скрывались в лаборатории. И у Нуара была подсказка к поиску.

            Запах. Теперь он едва ощущался, теряясь в аромате свежей зелени. Знакомые кусты под холмом в свете дня отказывались выглядеть зловеще. Наоборот, весело зеленели молодыми листочками и белели скромными небольшими соцветиями. Пока соседи только-только наливали первые бутоны. Странно.

            С опаской сунувшись в «логово Минотавра», Кот увидел небольшую прогалинку, когда-то вырубленную в кустарнике под стволом. Вернее кустарник словно сам уступил место чему-то выросшему, оставив после себя «гнездо» из знакомой тонкой лозы. Та пышными веерами обросла ствол и землю, а кое-где белели небольшие косточки, видимо, незадействованные конструкцией. Сейчас химерная грибница потемнела и скопилась к ближайшим стеблям, словно норовя впитаться в них.

            Зло стиснув кулаки, парень настороженно огляделся, прислушался и опять включил ищейку. Химический запах теперь больше напоминал обычный грибной, объясняясь обильной россыпью шляпок вокруг. Но и чужеродная культура будто сама уподобилась простым корням. Похоже, лишённая направляющей воли, она не стремилась исказить всё живое вокруг, а сама под него подстраивалась, только прибавляя жизни.

            — Эх, приятель. Сколько народу могла бы спасти твоя технология. Сколько инвалидов на ноги поставить. Мда, и сколько новых «Повелителей Жизни» породить, которым лишь славу да власть подавай!

            Оставив опустевшее гнездо, следопыт побежал дальше вдоль склона, чутко прислушиваясь и принюхиваясь.

* * *

            Маринетт тоже бежала вприпрыжку, не глядя ни под ноги, ни по сторонам. Рассеянная неуклюжесть уступила место мечтательной эйфории, которая несла на крыльях, не позволяя споткнуться. Девушка уже и не помнила, что ей говорил Адриан, куда звал, даже когда и почему пропал. Она не думала о цели и маршруте – просто спешила вперёд, погружённая в мечты. Как тогда вечером на балконе, когда любимый обнял её, заставив забыть обо всём. Она не знала и не думала, что ждёт впереди. В любом случае это было что-то важное. Что-то, что она обязана узнать.

            Хотя какая-то часть то ли затуманенного сознания, то ли подсознания кричала об опасности. Но когда героиня такого боялась?! Наоборот, это лишь подстёгивало интерес, добавляя азарта. И то ли Маринетт, то ли ЛедиБаг мчалась не глядя навстречу приключениям.

ПРОДОЛЖЕНИЕ (15.11.20 в 17:00 по мск)

34+