Фанфик «Герои на каникулах-2. Глава 3»

«…мы потеряли подозреваемого… Зато, возможно, приобрели свидетеля.»

Автор Гайвер Биоморф

Книга 1 «Маленькие кошмары»

Часть 1. Главы 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11, 12, 13, 14

Часть 2. Главы 1, 2

III

Рейвен

                        — Сгорает день,
                        Во тьме смеётся лютый сброд!

                        А путь лежит

                        От заката прямо на восход.

                        Запляшут снова тени,
                        Калику страша.

                        Завоет волчья стая,
                        Суд над ним в ночи верша! —

            Терзал лютню Рейвен, сидя на замшелой каменной «ступени» поляны-постамента. А проникновенный голос, отражаясь от лесной стены, гремел среди древних монолитов.

                        — Из года в год, из века в век,

                        В палящий зной, в звенящий снег,

                        Дрожащей дланью оберег

                        Сжимает странник.

                        Но этот круг не разомкнуть

                        И бесконечен путь.

                        Слезой в пыли блеснёт печаль твоя!..*

            Девушка и квами, пробираясь в обход за кустарником, только переглянулись.

            — На притворство не похоже, — развела лапками малышка.

            — Да и перед кем? Кажется, Джулека и правда здорово его ранила… — потупила глаза Маринетт.

            — Похоже, мы потеряли подозреваемого.

            — Зато, возможно, приобрели свидетеля.

            — Предлагаешь посвятить в тайну ещё одного?

            — А что делать? Тикки, в крапинку!

            Красный сполох, метнувшийся из леса меж столбов, не укрылся от бокового взгляда певца. И, отложив лютню, тот неспешно, с достоинством, поднялся с камня. Позади, в центре круга, соответствуя рисунку Натаниэля, будто и впрямь сошедшая с небес, стояла ЛедиБаг.

            Второй кожей сидевший на изящной фигурке алый костюм сиял в солнечных лучах. А нелепый, казалось бы, рисунок из равномерных тёмных крапин намекал: прекрасна – но опасна. О том же говорила гордая осанка. Девушка не красовалась, не изображала надменность или боевую готовность, но сила и стремительность струной звенела в каждом плавном изгибе мускулов. А уж стоило вспомнить её немыслимые пируэты над крышами Парижа, и нереальность происходящего охватывала от одного созерцания живого чуда в такой близи.

            Но все эти впечатления отходили на второй план, стоило посмотреть в глаза… Бездонная синева, подчёркнутая красной полумаской, затягивала в себя. И некая особая, не имеющая отношения к объёму знаний, мудрость соседствовала там с почти детской неугомонной инициативой и такой же детской открытой невинностью. С одной стороны, хотелось покаяться во всех грехах, включая любование манящей красотой. А с другой, стремление того же Бражника одолеть эту «гордыню» тоже частично объяснялось. Впрочем, был и компромисс.

            — Надо же, кто почтил визитом нашу глухомань? – пряча за извечной мрачностью искорку вызова, стал в такую же непринуждённо-гордую позу Рейвен. – Неужели героиня всея столицы тоже вознамерилась покарать «приверженца тёмных богов»?

            — Да, — просто ответила ЛедиБаг, не отводя взгляда, но усилием воли одёргивая запнувшееся сердечко. Этот орлиный взор и разворот плеч действительно бросали ответный вызов… — Осталось только его найти.

            — А что, кроме меня есть ещё кандидатуры? – вскинул чёрную бровь лесник.

            — В том-то и дело, что кандидатур нет вовсе. А вот тёмный ритуал был. В этом святилище. Вчера. Над твоей спутницей.

            — Что?!

            Других наводящих вопросов не последовало. Зло стиснув кулаки, Рейвен сначала опустил-таки глаза. Потом с подозрением оглядел колонны и лес. Перебрал что-то в уме и снова посмотрел на собеседницу, не меняя интонации:

            — Мне нечего сказать в своё оправдание.

            Та улыбнулась и шагнула ближе, мысленно поблагодарив семейство Куффенов и группу «Кошечки» за увлечение экзотическими репертуарами:

                        — Пусты дороги, слепит мрак.

                        Я не с тобой – но я не враг.

                        Дай руку мне, дай мне огня,

                        Мятежный странник!

                        Наш тяжек крест, наша судьба –

                        Любить, не помня зла.

                        Сгорать дотла, заблудшим свет даря…

            — Какой именно ритуал? – ещё немного помолчав, смягчил тон экскурсовод.

            — Под чьим-то наваждением она сама пришла сюда, дабы переселить сознание в гомункула из химерной плоти и коровьих костей. Я одолела чудовище и вернула всё на круги своя. Но истинный виновник по-прежнему в тени. И он явно хитрее Бражника.

            — А что Джулека?

            — Джулека должна была всё забыть. Но, видимо, она умная девочка, и отбросить подозрения не смогла. Сожалею, что они пали на тебя… — позже Маринетт сама удивится поэтичности собственных речей и будет гадать – древняя магия святилища развязала язычок или просто торжественная обстановка поспособствовала?

            — Идём, покажу тебе своё «капище тёмных сил», — кивнул экскурсовод, поднимая лютню и направляясь к дальнему краю поляны.

            Вблизи героиня оказалась ему по плечо, не теряя, однако, всего прежнего впечатления. Оба знали, что злоумышлять против ЛедиБаг при данном раскладе нет смысла, и даже коварная ловушка вряд ли поможет. Но увлечь интригой и перевести беседу на свои условия будет маленькой победой «подозреваемого» и вынужденным доверием со стороны девушки. Это тоже знали оба. И, чуть подумав, она лишь с улыбкой шагнула следом.

            — Твоё? А оно здесь не одно?

            — Вся эта земля полна истории, загадок и чудес. Семь столбов – отголоски культуры, какой уже не помнят летописи. Холм кое-чем напомнил мне курган, явно тоже что-то скрывающий внутри. Хотя насыпать такой не каждому под силу. Ферма стоит на месте древнего городка паломников, и вот снова весьма символично приняла гостей, желающих прикоснуться к древней тайне. Ну а это… тоже не просто дуб.

            По неприметной тропке они углубились в лес, отходя от поляны и холма в сторону реки, свернули вверх вдоль ручейка, журчащего меж корней, и поднялись на небольшую возвышенность, густо заросшую кустарником подлеска. Но проводник юркнул в совсем уж неприметную прореху этой живой изгороди и оба оказались на обширной прогалине.

            Всю её накрывала густая, хотя только одевающаяся в молодую узорную листву крона – идеально круглая и наверняка царственно возвышающаяся над лесом. Огромный древний ствол соперничал с монолитами святилища, а нижние ветви кое-где украшали разноцветные ленточки.

            — Дуб был священным деревом друидов, — припомнила уроки истории и лекции того же Рейвена ЛедиБаг. – По их версии, на его ветвях зародилась жизнь.

            — Верно. Имели дело друиды с самыми разными силами, и их мудрости я достичь не мечтаю. Но знаю, что светлые боги крови не требуют, — он кивнул на символические подношения – ленты вверху и блестящие монетки в воде ручейка, берущего начало из-под дубовых корней. – А уж сотворение гомункулов – величайший грех перед самой Жизнью.

            — Здесь очень красиво, — оглядела героиня торжественный лесной полог, перемежаемый редкими солнечными лучами и наполненный непонятной атмосферой покоя и уюта. – Но мне нужно знать больше, что за дела творятся на ферме. Кто заведует… мясным отделом и имеет доступ к костям?

            — Ферма наша молочная, и такого отдела не имеет. Туши отбраковки годятся, как правило, лишь на другие животные корма. Лучшая вырезка идёт в качестве премий работникам, а уж если кому-то понадобятся кости… он может их просто взять. Коллектив большей частью дружный, и кроме меня, на приверженца тёмных культов навскидку похожих нет. Но одну тайну я всё же заприметил, — он выудил из кармана скромный цифровик.

            — Какую?

            — Довольно неприятную, — на экране фотоаппарата появилось изображение… дохлой крысы! – Хотя если ты уже одолевала гомункула, вряд ли эта тварь испугает тебя сильнее. Или удивит.

            — К такому невозможно привыкнуть, — поморщилась героиня, рассматривая голые жилистые бока грызуна, зеленеющие знакомой чудовищной плотью, крупную безглазую голову, ощерившую несоразмерные лопатообразные резцы, и отсутствие крови – хотя некий инструмент почти перерубил тварь пополам. А стоящий рядом в кадре ботинок давал понять, что размером она побольше кошки.

            — Я наткнулся на эту нежить осенью, в подвале гостевого корпуса, который как раз тогда достроили. Думал, это какой-то мутант, даже хотел писать жалобу в экологический комитет. Только туда без меня обратились, когда запланировали пансионат. А зимой, что само по себе нонсенс, заметил между фермой и лесом кротовины, раза в три побольше обычных. А ещё этой зимой ни мыши, ни крысы нас не беспокоили. Вообще.

            — Так он не ворует кости сам, и не возит в лес на тележке… — побледнела девушка.

            — Но создаёт своих тварей уже давно.

            Помолчали. Журчание ручья, шелест листвы, птичий гомон и солнечные переливы в древней кроне внушали умиротворение. Не хотелось верить, что в таком волшебном месте могла свить гнездо нежить.

            — Духи этого леса на твоей стороне, — подтвердил гид, кивая в направлении святилища. – Обратись к ним, ЛедиБаг – ты наверняка можешь. Испокон веков люди шли в храм Семи Дорог, чтоб прикоснуться к природной мудрости, выбрать собственную дорогу в жизни или получить благословение на добрые дела. Человека алчного или властного здесь не жаловали. И ещё… благодарю, что спасла Джулеку. Вчера она… просто исчезла посреди прогулки! Я и подумать не мог.

            — Ты обязательно должен с ней помириться!

            — Но как? Она избегает меня, считает тем самым злодеем. Да и в чём-то права, ведь я не смог ей помочь… Предотвратить…

            — Мы, девушки, странные существа, — улыбнулась героиня. – Руки отталкивают, а глаза кричат «не уходи!» Нас нельзя понять. Только принять и простить. Расскажи ей то, что рассказал мне. Всей группе расскажи. Про друидов, про курган, про светлых и тёмных богов. В формате сказки. Кто нужно – услышит и поймёт. А ещё…

            Она сняла с пояса диск и подняла перед собой.

            — Когда-нибудь ты приведёшь Джулеку сюда. Пусть убедится, что твои боги крови не требуют. И пусть ни одно существо, чьи помыслы или цели недобры, просто не найдёт сюда дороги. Маленькое Чудо!

            — Спасибо… — восторженно ахнул Рейвен, глядя, как одинокий, но весело клубящийся сполох-рой, какие несли Чудесное Исцеление, описывает поляну по часовой стрелке.

______________

* Группа Катарсис, «Вечный странник». Да-да, и это по-прежнему Франция. = )

ПРОДОЛЖЕНИЕ (09.12.20 в 17:00 по мск)

+45