Фанфик «Герои на каникулах-2. Глава 12»

Привет, чупакабра :)

Автор Гайвер Биоморф

Книга 1 «Маленькие кошмары»

Часть 1. Главы 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11, 12, 13, 14

Часть 2. Главы 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11

XII

Кукла колдуна

            — Уй-ё!.. – спешно зажала себе рот «новобранка»

            «Тсс!» — беззвучно приложили палец к губам соратники.

            — А… ап… а у этой… чупакабрины… кристаллы-то где?..

            — Раньше были в глазницах, — пожал плечами Кот.

            — Я что-то и глазниц не вижу.

            — Мда…

            Подлеска в этом царстве высоких густых крон почти не было, и с верхних веток можно было без помех разглядеть движущееся меж стволов чудовище. Нуар смотрел привычно и почти спокойно. Лиса пристально щурилась, но, судя по реакции, тоже видела достаточно. Чудесный прибор ЛедиБаг открывал полноценный, едва ли не цветной обзор, как днём – только без привычного снаряда под рукой было весьма неуютно.

            Так или иначе, но ползущая… идущая… ковыляющая меж стволов тварь была видна всем, напоминая сверху не то огромного паука, не то птеродактиля без перепонок.

            Длинные многоколенчатые руки позволяли опираться о землю дальше своего роста и не позволяли толком причислить химеру ни к четвероногим, ни к прямоходящим. Нижние (или всё-таки задние?) конечности пропорционально соответствовали человеческим ногам, за исключением выгнутых назад коленей. Морду, как и у предыдущей твари, скрывала маска, на сей раз из двух вогнутых коровьих лопаток, изукрашенных химерной грибницей, из-под которых выпирала зубастая челюсть. А венчала всю эту жуть грива щупалец, клубящихся, извивающихся и переплетающихся в непрестанном движении. Часть их змеилась по торчащим вперёд «локтям», шаря во все стороны кончиками-бутонами. Остальные облаком накрыли сгорбленную спину.

            Шушуканье героев не осталось без внимания. Химера остановилась, покачиваясь на нескладных конечностях, и вскинула голову, выгибая вперёд лопасти маски. Зубы быстро защёлкали, выбив короткую ускоряющуюся дробь, а щупальца активнее подняли «головки», по-змеиному выстреливая нитями-язычками.

            Никакого намёка на глаза по-прежнему не наблюдалось – но ощущение пристального, хищного взгляда пробрало до мурашек. Все трое синхронно прижались спинами к стволам и затаили дыхание. Снова подмечая, как стихли лесные звуки вокруг.

            Чудовище резко, по-птичьи, повело головой из стороны в сторону, издав ещё несколько перестуков. Тогда ЛедиБаг, как могла аккуратно, нашарила за спиной отшелушившуюся чешуйку коры и прямо оттуда щелчком бросила в дальние кусты. Химера дёрнула головой на тихий шелест и, задумчиво покачнувшись взад-вперёд, направилась туда.

            Борцы с нечистью так же синхронно выдохнули и переглянулись. Рена Руж осторожно поманила друзей на свою ветку и тихо, но возбуждённо зашептала:

            — Я не знаток гомункулов, но хвост даю на отсечение – у этого страхолюдья эхолокатор! Как у летучей мыши. Да и нюх наверняка что надо! Видали змее-щупальца?

            — Да уж… Горгона, чтоб её!.. Я чуть не окаменел!

            — Стало быть, ни темнота, ни бесшумность (уж прости, Котик) нам не помощники. Хорошо хоть тепловизора змеиного вроде нет, — мысленно Аля благодарила отца-зоолога за «скучные» лекции. – Короче, есть вариант ударить в лоб из расчёта на скорость. Только проверять, ядовиты ли эти щупальца, мне совсем не хочется! В общем… ЛедиБаг, твоё решение?

            — С чего моё-то? – сняла та крапчатые очки и улыбнулась. – Это вы у меня охотники. А я… только ваша личная удача. Так что командуй ты, Кот Нуар. Ты имел дело с такими тварями.

            Тёмный герой смущённо опустил уши. Потом встряхнулся и, словно галстук, деловито поправил колокольчик на шее.

            — Всё, что нам нужно, это найти кристалл душ. Тогда я спокойно смогу сжечь остальное. В общем, вызывай свою удачу, моя леди. А мы… доверимся охотничьим инстинктам.

            — Хорошо. Счастливый Шанс!

            Красная вспышка озарила лесной свод и… свисающую с него головой вниз Горгону, что уже тянула к героям длинные лапы! То, что в начале приняли за «стандартные» копыта, оказалось парами поджатых когтей-крючьев!.. Когда метнувшийся мимо снаряд невольно вынудил стрекотнуть ему вслед эхолотом и, броском щупалец, сграбастать подаренный высшей силой предмет.

            Ребята не стали дожидаться той же участи и разом соскользнули вниз. Химера, с некоторой даже ленцой, прыгнула следом, эффектно приземлившись перед ними и расправляя во все стороны клубок вьющихся змей. Одни непрестанно пробовали воздух язычками, другие, оправдав лисье опасение, выпустили по крепкому острому жалу.

            Девушки попятились перед таким размахом. Кот же стиснул зубы и выхватил шест, перекатом уходя в сторону. Хватит умничать и притворяться! Пора выехать на собственных роликах!

            — Эй, красотка! – стальной наконечник громко стукнул в голые рёбра. Фаталию такой удар сбил с ног. Гомункул покачнулся, но устоял. И, не оборачиваясь, стрельнул щупальцами. Червеобразно вытягиваясь, они били на несколько шагов.

            — А ну повернись ко мне, когда я тебя дразню! – отшиб тот змеиную атаку раскрученным колесом. – Хотя нет, лучше не надо. Настоящую мурргону одолели зеркалом. При твоей внешности, я начинаю понимяуть, как это работает…

            Вот теперь Горгона обернулась! Оттолкнувшись передними конечностями, крутанулась на задних и встала с Нуаром едва ли не маска к маске, зло щёлкая зубами. Но попытка героинь обойти её с флангов была встречена новыми жалящими выстрелами наперерез. Слепой монстр имел «глаза на затылке».

            — Эй, рановато для поцелуев! – опять кувырком откатился балагур, преследуемый вонзающимися в землю жалами, уходя от широкого взмаха когтей. – Я только один комплимяунт успел…

            — Табак! – перебила его Божья Коровка, снова нацепив свои очки, дабы разглядеть наконец, что за трофей вертит в щупальцах страшилище. И теперь красный палец изобличающе указал на красную коробку, крапинки которой складывались в изображение дымящейся трубки.

            Тварь среагировала мгновенно, и заслонившуюся лишь руками девушку унесло в кусты десятком колющих…

            — Миледи! – едва тоже не пропустив удар, юноша в последний миг подпрыгнул, уходя от когтей – и ткнул выдвижным оружием в эту коробку.

            Над облаком вьющихся хлыстов взметнулось облако коричневой пыли, вынуждая их конвульсивно съёжиться. Сама Горгона затрясла головой, отмахиваясь лапами от едкого порошка и возможных атак. Гневный стук зубов дополнился скрежещущим рыком.

            И атака последовала!

            — Я… кому… говорил… повернись… ко мне… тварюга! – столь же яростно зашипел Нуар, обрушивая на врага шквал хлёстких ударов.

            Усиленные настоящей лозой и оплетённые химерными жилами, кости лап трещали, но держали напор. Вот очередной взмах угодил в захват когтей, и чудовище в свою очередь замахало шестом, таки стряхнув с него владельца.

            Не зная, кого спасать, Рена Руж потянула из-за плеча длинную флейту. Лёгкая и деревянная с виду, та не уступала в прочности. И хотя магически удлинятся почти не умела, зато могла кое-что другое.

            Взмах – и галопом бросившуюся к жертве химеру подсечкой сбил с ног плотный поток воздуха! Кот, ловя момент, стрелой взлетел на дерево, продолжая озирать окрестные кусты. Тварь, оттолкнувшись от того же ствола, налетела на хитрую девчонку. Но прыжок, усиленный ещё одним «реактивным» залпом, подбросил её под лесной потолок, попутно сдувая врага оземь.

            Тем временем ЛедиБаг, покачиваясь и потирая грудь, выступила из зарослей.

            «Всё в порядке, я цела. Вроде» — тихо шепнула она храбрым товарищам. Те облегчённо вздохнули и опять сосредоточились на монстре.

            Страха больше не было. Осталась злость и теснящий её холодный расчёт. Гомункул явно потерял чутьё, полагаясь лишь на слух и эхолокатор. Этим следовало воспользоваться.

            — Эй! – спланировала на площадку посвободнее Лиса. – Я покажу вам, как запутать летучую мышь! – и, в кои-то веки, поднесла флейту к губам.

            Пальцы сами пробежались по отверстиям клапанов, извлекая короткую, но завораживающую, древнюю, как сам талисман, мелодию. Озорная энергия Хитрости и иллюзий, хранителем которой довелось оказаться обладательнице оранжевой подвески-кулона, прокатилась по всему телу супергеройским адреналином, даря ощущение тайного превосходства, что всегда выигрывает перед слепой мощью. И, воруя взамен изрядную часть кипящей в крови неутомимой силы, вместе с музыкой вылетела из инструмента дымчато-мерцающим облачком.

            — Мираж!

            Над полем битвы, в прямом смысле, взошло солнце. Иллюзия поднялась под древесные кроны нематериальным, но от того не менее ярким золотым шаром. И весело засияла, выбрасывая во все стороны сполохи-лучи, как на детских рисунках.

            Горгона, не видя, что мираж всё-таки дал противнику преимущество, но смотрясь ещё гаже на свету, помчалась на звук. Рена же, не думая бежать, снова подняла флейту, выдувая серию коротких резких свистов.

            Чудовище застыло, непрерывно цокоча зубами. Но лисья какофония перебивала тихие отзвуки эха, хаотично перемещаясь на длинной дудочке и не позволяя сосредоточиться на главной цели. С точки зрения это выглядело бы множеством слепящих вспышек.

            Щупальца яростно замелькали, стремясь поразить источник раздражения, но хитрюга старательно держалась в стороне. А когда удары стали шире и гуще, снова взвилась вверх, серией коротких воздушных «выхлопов» изобразив шаги по лиственному ковру. Взбешённая тварь, не сообразив, что снова «прозрела», бросилась вдогонку и с маху впилялась в ствол!..

            — А это весело! – обернулся Кот, убедившись, что его леди и впрямь не ранена. Жалящий удар пробил-таки ауру и порядком вышиб дух, но пронзить крапчатую ткань уже не смог. – Мы её отвлечём, а ты ищи кристалл.

            — Давай.

            Пафосным жестом извлекаемого из ножен меча, Нуар стянул пояс-хвост и, щёлкая, словно кнутом, присоединился к «игре». Под это щёлканье и духовые трели, Горгона завертелась в безумном брейк-дансе! Когти и жала свистели в воздухе, силясь достать хулиганов. Но те, прыгая и пригибаясь, вскакивая на деревья и чуть ли не ползком пластаясь по земле, отвлекали каждый на себя. Казалось, ещё секунда – и клубок слепой ярости таки сметёт кого-то. Но стоило химере мало-мальски определиться с целью, как та «прилипала» к ближайшему стволу, прикидываясь сучком. А хлыст или флейта усиливали акустическую атаку с другой стороны.

            Такая командная слаженность восхищала, не забывая пугать отчаянностью. Но тряхнув головой, ЛедиБаг сдёрнула ненужный больше ПНВ и сосредоточилась на своей цели. Во мраке ночного леса её глаза были самыми беспомощными. Зато на свету видели в мельтешащем вихре каждую деталь чудовищной конструкции.

            Грудная клетка, как и у Сколопендры, не была пустой бутафорией. Прорехи между рёбрами и даже брюшной отдел от них до таза затянула жилистая плоть, предполагая наличие внутренних органов. А стало быть, возможность самостоятельно питаться и дышать. Гомункул не был марионеткой на «магической тяге», как например, поднятый некромантом скелет – он был полноценным живым существом. Ужасным, нелепым, чужеродным – но жизнеспособным и функциональным. Интересно, чем он питался, пока рос? И что станет есть, дай ему волю? Думать об этом не хотелось.

            Взамен следовало вспомнить Хлою, чья непутёвая, одурманенная натура «застряла» в кристалле – и сосредоточиться на поиске оного. Дабы заметить, наконец, мимолётный проблеск меж ошалело растопыренных пластин маски-эхолокатора!

            — Замри!!!

            Хотя гладкий красный костюм не предусматривал даже каблуков, чтоб грозно топнуть, звонкий голосок произвёл эффект разорвавшейся бомбы. Такая была в нём сила и власть, что все трое застыли едва ли не посреди прыжка, в окружении картинно кружащихся листьев, поднятых с земли и оборванных с ветвей диким танцем.

            Вспомнился похожий случай с одним акуманизированным… Но сейчас подыгрывать ситуации и толкать речи было некогда. Тем более, Счастливый Шанс уже нашёл своё применение. Нить буксира обвила торчащее кверху костяное «ухо» и безжалостно дёрнула его на себя.

            Химера болезненно скрипнула, хватаясь за «лицо» и вскидывая щупальца. Но тонкая красная ладошка не дала ей опомниться, такой же юркой змеёй метнувшись под оттопыренную пластину. И, теперь без дрожи и колебаний, выхватила оттуда кристалл душ.

            Дрожь прошла по уродливому телу, и оно застыло растопыренной корягой. Даже хлысты не обвисли, а тоже замерли тонкими ветвями.

            Рена Руж первой опомнилась и, убрав флейту, опасливо потыкала чудовище хворостиной. Впечатление было аналогичное. Расхрабрившись, она двинула ногой по костистому боку, вынуждая друзей вздрогнуть от неожиданности, тоже приходя в себя. А Горгону лишь печально рухнуть кверху лапами, подминая собственных змей и по-прежнему не подавая признаков жизни.

            — Круто! Биоробот, стало быть. Вот тебе и «древний алхимик». И что теперь? Восстанавливаем всё, как после акумы?

            — Да. В смысле… должно сработать… — раскрыла свою ловушку ЛедиБаг.

            — Погоди, — обернулся Нуар. – Получается, Хлоя очнётся посреди леса. Я бы попробовал доставить её домой, или пусть сама дойдёт обратно на автопилоте. Но у тебя последняя крапинка, — кивнул он на мигающие серёжки.

            — А разве чудо не вернёт «королеву» в её покои? – обернулась рассматривавшая со всех сторон поверженную тварь журналистка.

            Остальные лишь переглянулись.

            — Вот что значит свежий взгляд.

            — Попробую! – камешек всё же канул в светящуюся шкатулку, и Божья Коровка, не без труда, отыскала на поле боя мятый обрывок красного картона. – Чудесное исцеление!

ПРОДОЛЖЕНИЕ (30.01.21 в 17:00 по мск)

+39