Фанфик «Герои на каникулах-3. Глава 8»

«Это 100% интересная глава» © Макс

Автор Гайвер Биоморф

Книга 1 «Маленькие кошмары»

Часть 1. Главы 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11, 12, 13, 14

Часть 2. Главы 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11, 12, 13

Часть 3. Главы 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7

VIII

Тореадор в красном

            — Ну, что скажете, охотники?

            Из-под деревьев «дальнего лесочка», отделявшего пастбища от виноградников, открывался неплохой обзор. Ниже по склону, у реки, действительно толкались и мычали испуганные коровы. Герои же устроились выше, уже привычно взобравшись на ветви. И теперь, как на ладони, перед ними раскинулись абсолютно пустые луга, ферма вдали, громадина холма, кажущаяся призрачно-голубой из-за расстояния, эффектно подчёркивающие всё это тучи с дымчатыми полосами дождя на горизонте… И горделиво, как кавалерист на параде, расхаживающий по пастбищу… кентавр.

            Неприкрытые мускулы поверх торчащих костей, наводящие на мысль о нежити, стали уже привычны. Но и без того дизайн мифического создания был здорово доработан. Коровье туловище, вместо шеи, венчал такой же массивный вертикальный торс. Череп на нём красовался опять же коровий, а вот руки были полностью человеческими. Ребята сначала разом похолодели – неужели «Повелитель Жизни» и впрямь взялся за людей?

            Но зоркий глаз ЛедиБаг, дополненный приближением на коммуникаторе, различил гладкие деревяшки под мускулами ладоней. К тому же, превосходящих «грабли» любого верзилы раза в два.

            — Скажу, что всё это здорово напоминает мышеловку, миледи. Нас явно выманивают.

            ЛедиБаг кивнула и ещё пристальней оглядела округу.

            — Вопрос, видел ли этот Грю… Хрю… Крюгер кого-то из нас? – задумалась Лиса. – Или просто сложил два плюс два, заметив, что его игрушки кто-то ломает?

            — Второй вариант был неизбежен, — вздохнула Божья Коровка. – И у меня вопрос поинтереснее. Кого именно он ждёт увидеть?

            — Обо мне знать не должен, — воровато огляделась Рена. – Так что какой-никакой, а стратегический перевес имеем.

            — Верно. И для тебя будет особое задание.

            Та с готовностью козырнула тёмной лапкой.

            — Потому что самый интересный вопрос: как у него получается сохранять спокойствие? Прежние бросались на первого встречного. А этот не тронул ни коров, ни даже пастухов. Или перед нами новая модель, или…

            — Я поняла, — усмехнулась Руж. – Обещаю, никто не заметит лису… в лесу.

            И рыжим сполохом растворилась среди ветвей.

* * *

            Весь класс и половина рабочего персонала в придачу, выстроились у забора, направив бинокли и камеры телефонов на гарцующую по лугам невиданную тварь.

            — Может, вызовем полицию?.. – робко предложил кто-то.

            — И что они сделают? Выпишут штраф за выгул нежити без намордника?

            — Тогда национальную гвардию.

            — А у кого есть их номер?

            — Тут не гвардия – тут священник нужен! Помните, прошлым летом падёж случился? А туши, вместо утилизировать, как подобает… вообще неведомо куда подевали. Небось, в лесу бросили тайком. Вот и привадили окаянного!

            — ЛедиБаг разберётся! Нет такой тёмной силы, которую она не одолеет!

            — Это да… Только где Париж – а где мы?

            — Надо в её блог пост кинуть. Кто записывает?..

            И тут с противоположной стороны, по берегу реки, мимоходом поглаживая тянущиеся коровьи морды и опровергая легенду про «нелюбимый» ими красный цвет, таким же царственным шагом явила себя крохотная, но яркая фигурка.

            — Ура-а-а!

            — Ну сейчас она его!..

            — В глаза. В глаза ему, девочка, не смотри…

            Кентавр остановился, глянул на мелкую противницу и, развернувшись к ней, приосанился. Та вдруг замерла на миг, потом тряхнула головой, выпрямилась и так же решительно поднялась на пригорок. Лица с большого расстояния было не разглядеть, но всё выглядело так…

            — Они что, разговаривают?

            — Да разве ж можно нечисти верить?!

            — Может, он просто ищет упокоения?..

            — Семьдесят два процента вероятности, что это стандартное требование отдать талисман.

            — Чего?

            — Так это простая акума?

            — Откуда б ей тут взяться?

            — А может и шестьдесят два процента… — пристальнее пригляделся к экрану планшета Макс.

* * *

            — ЛедиБаг! Зачем ты вмешиваешься в мои планы? Мне не нужен ни твой талисман, ни твой город. Я – Повелитель Жизни, Граккхаз Тхоккгижарский. Служитель Бескрылой богини. И у меня свой путь.

            Признаться, ожидавшая сюрпризов героиня впрямь растерялась, когда гомункул шагнул навстречу и… заговорил! Челюсти черепа не двигались – надтреснутый, безэмоциональный, словно на компьютере синтезированный голос скрежетал из «человеческой» грудной клетки, что на сей раз зияла пустотой меж рёбер.

            — Ага… Только твои монстры бродят по лесам и кидаются на людей.

            — Я не обязан держать ответ ни перед тобой, ни перед людьми. Которые вовсе не хозяева этих лесов. Но раз уж ты здесь, готов изложить свою историю. Ибо мне скрывать нечего.

            — Переговоры, да? Звучит неплохо. Сейчас предложишь пройтись в твою лабораторию, чтоб спокойно и, так сказать, лично побеседовать. А потом… ты, вне всяких сомнений, отпустишь меня на все четыре стороны, ага?

            — Ха-ха-ха-ха-ха! — зарокотал-заскрипел химерный резонатор, даже вынуждая собеседницу поморщиться. – А ты и впрямь не глупа. Эпохи меняются, а люди остаются прежними. Крестьянское простонародье, — чудовищная лапища махнула в сторону фермы, — благородная знать, — жилистый череп указал на лес, видимо, подразумевая столицу за ним, — и непоседливые рыцари, — лиловые огни снова уставились на героиню свысока. – Что ищут чести и славы, но порой лезут за ними, куда не звали. Мой же путь – познание. Я ждал паломников к святилищу Младших богов. Использовал скот для создания плоти и рассчитывал встретить натуру, что будет выше и многограннее простого земледелия. И столичные школьники с их поиском приключений, развлечений, впечатлений, были просто созданы для этого. Но, как видишь, я не похищаю души насовсем, не убиваю во славу моей богини и не произношу речей перед толпой, требуя принести мне желаемое, как ваш Бражник. Я всего достиг сам, и всё сложилось, как я рассчитывал. Единственный сюрприз – это твой визит. Но вижу, что собеседница ты интересная. Предложи свой вариант.

            Девушка задумалась, пристально глядя в мистические переливы зрачков-кристаллов. Знакомое чувство затягивания в омут, полный неясных образов и воспоминаний, подступило вместе с… идеей. Хотя и весьма отчаянной.

            — Просто покажи мне всё.

* * *

            — ЛедиБаг! Ты что делаешь?!

            — Не вздумай…

            Зрители невольно всколыхнулись, подались вперёд, налегая на забор, и испуганно загалдели, глядя как красавица и чудовище шагнули навстречу… протягивая руки для рукопожатия. Даже костлявый мизинец гомункула был толще девичьего запястья…

            — Надо помочь, народ! Видите – он её таки заворожил.

            — Правильно! Выручим и мы свою героиню!

            — Берите бензокосы! Да зарядите стальным тросиком.* Разберёмся, как в старые добрые времена!

            — Начистим ему черепок!..

            — Тихо!!!

            Все замерли. Кто-то уже развернулся к складу инвентаря, кто-то, как Хлоя, взялся набирать чей-то номер. И только Рейвен, пристально глядя на происходящее вдали, не шелохнулся.

            — Я верю в ЛедиБаг.

* * *

            Вид ночного Парижа сверху был ей знаком. Хотя воспринимался как-то непривычно. Массивные неравномерные глыбы каменной плоти, пропитанной живым теплом. Подсвеченные фонарями артерии улиц, даже во сне вяло струящиеся отдельными дымящими жестянками. Сияющей иглой пронзая ночное небо, высится вдали над рекой Пирамидальный алтарь. Форма странная, вытянутая и тонкая, однако сотворивший его знал своё дело. А живущие здесь и не догадываются, что на самом деле так тянет их к этому ажурному шпилю…

            Сон. Вековой покой. Забвение… Блики огня на стенах. Изломанные в диком танце тени. Бездумное поклонение. Забыли люди, всё забыли… Только видения, от впечатлений и воспоминаний идущих навстречу паломников, разбавляют небытие.

            — Что прикажет моя богиня?..

            Кристалл ярости! Жизнесфера! Неужели?.. Но не вернуть отнятое…

            Другое подземелье. Стремление к силе. Всегда одно и то же…

            — Очнись, моя леди!

            Опять рефлексы героини не подвели. Оттолкнув узловато-холодную химерную конечность, ЛедиБаг взвилась в прыжке. А Нуар уже мчался навстречу, разбрасывая ударами шеста ползущих со всех сторон по высокой траве мелких, но не менее жутких тварей.

            — Вы кота мышами пугать вздумали?! Да это даже на каламбур не тянет!

            — А ты и впрямь хитра! – потянул Кентавр из-за спины длинные вилы и грозно встал на дыбы. – Но предсказуема! Как и твой приятель.

            Сознание, раздражаясь собственной медлительностью, ещё приходило в себя. А руки, движимые смутно знакомой холодной яростью, уже запустили в чудовище верный летучий кистень. Кистень?..

            Вилы с гулом рассекли воздух, отражая снаряд, готовый спутать передние ноги. Тот беспечной букашкой полетел мимо, а гомункул, выставив оружие, словно конный рыцарь на турнире, галопом кинулся вперёд.

            ЛедиБаг, приземлившись,  перекатом ушла в сторону, ударом локтя отшвырнула бросившуюся крысу и дёрнула нить. Диск красивым пируэтом полетел обратно, хлёстко обвивая костлявую шею и приматывая к ней подставленные в последний миг вилы.

            Странное смешанное чувство ужаса и хищного одобрения мелькнуло с осознанием, какой эффективной удавкой могло бы стать «безобидное йо-йо». Прежде героиня подсознательно избегала арканить акум напрямую, но теперь…

            Теперь было не до рассуждений. Оставив Кота в широком кольце щёлкающих зубами крыс-мутантов, главный противник поскакал прочь по полю. Коровье телосложение не мешало двигаться с резвостью мустанга. А петля на шее явно не доставляла особых неудобств. Держа одной рукой нить, второй стаскивая эту петлю рукояткой вил, монстр оттащил героиню на приличное расстояние.

            И, резко затормозив, дёрнул буксир дополнительно, дабы встретить летящую девушку ударом задних копыт.

            Но та, кувыркнувшись в воздухе, оттолкнулась от них же и просто села на скакуна верхом. И вцепилась в локтевые сухожилия, оттягивая и блокируя верхние конечности.

            — Предсказуема, говоришь? Скорее, это вы, супер-злодеи, по шаблону делаетесь. Рассуждаете о благих целях, мастеря оружие. Кричите о великих свершениях, мучая людей. Строите наполеоновские планы… чтоб потом творить наполеоновские дела!** Ой, забыла про «переговоры» с камнем за пазухой. Ну, давай, удиви меня. Докажи, что я неправа!

            — А ты ещё не поняла? – не забывая возмущённо вертеться, прыгать и лягаться, как норовистый конь, с прежним бесстрастием прогудел гомункул. – Я это и делаю. Что подумает толпа, увидев, как мы побеседовали и разошлись? Нет, они хотят хлеба и зрелищ! Так одолей моё творение всем на радость и себе на славу. Отпразднуй победу с крестьянами. Заверь их, что чудовище повержено и можно спать спокойно. А потом, как нынче говорят, вернёмся к плану «А». Приходи в мою лабораторию для личного разговора. Или не приходи вовсе.

            И, отставив гарцевать, покатился по траве.

            ЛедиБаг не стала проверять, по силам ли трём центнерам биомеханики расплющить одну супергероиню – спорхнула с костлявой спины на безопасное расстояние и метнулась взглядом по траве в поисках своего оружия.

            — Что-то потеряли, миледи? – перемахнув на шесте крысиную преграду, как раз тоже подоспел напарник. И протянул красный диск.

            — Спасибо, Котик. Счастливый Шанс!
______________
* Для справки. «Лезвие» бензокосы – это крутящаяся головка с парой пластиковых шнуров, сбивающих траву центробежной силой. А уж если заменить их стальным тросиком… получится не хуже бензопилы.
** Автор принципиально далёк от политики, но, помнится, современные французы не гордятся «подвигами» Наполеона.

+36