Фанфик «Герои на каникулах-3. Глава 10»

«А тебя, Котик, похоже, ждёт настоящая мужская работа»

Автор Гайвер Биоморф

Книга 1 «Маленькие кошмары»

Часть 1. Главы 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11, 12, 13, 14

Часть 2. Главы 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11, 12, 13

Часть 3. Главы 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9

X

Кто же ты, Граккхаз?

            — Здравствуйте, мадам Левильон, — встретила ЛедиБаг управляющую в её комнате.

            — Здравствуй, милая, — чуть вздрогнув от неожиданности, не удивилась, однако, та. И тепло, с ноткой грусти, улыбнулась. – Как я понимаю, битва не окончена?

            — Увы. И мне нужно… кое-что уточнить.

            — Конечно, — женщина оглянулась на дверь. – Но, помнится, чем меньше народу тебя увидит, тем лучше. Муж, скорее всего, опять до ночи провозится с цветами, но мало ли… Пойдём-ка.

            Ещё одна дверь обширной и уютной спальни вела на оплетённую вьющимися розами веранду-беседку. В свою очередь крыльцом спускающуюся в маленький, но со вкусом оформленный садик, уже расцветающий клумбами. Девичье сердце невольно задрожало при виде такой романтической сказки… Но долг героя не позволял послаблений.

            — Как раз о нём и пойдёт речь…

            — Спрашивай прямо, девочка. Я всё пойму, — первой усевшись на ажурную скамеечку, серьёзно кивнула хозяйка.

            — Для начала расскажу сама. Тот монстр, что вы видели – это не нежить и не демон. Это гомункул, и он такой не один. Кто-то выращивает их на основе коровьих скелетов. Мы видели в лесу гнёзда из химерной грибницы. И именно такую ваш муж утром вёз из леса в мешке. А в его мастерской Рена обнаружила то ли халат, то ли жреческий балахон, разукрашенный непонятной символикой и пропахший той же биокультурой.

            — Хм… Даже не знаю, что сказать. Стало быть, кто-то таскает в лес коровьи кости, и эта нечисть просто растёт из них, как грибы?

            — Вроде того.

            — Тогда зачем возить грибницу из леса?

            — Вот и скажите мне? – улыбнулась довольная ответом героиня. – Кто надоумил его, что это хорошее удобрение?

            Женщина посмотрела на собеседницу. Конечно, та уже всё знала, и пришла лишь подтвердить догадки. Наверняка они с напарниками присматривают и за пансионатом, и за окрестностями не первый день. Может быть даже изнутри. Ведь недаром их появление совпало с приездом…

            Но таким мыслям не дала развиться странная размытая сумятица в голове. Как после тяжёлого рабочего дня, когда всё теряет смысл кроме одного порыва: спать!

            Понятное дело, чудесная сила хранит тайны хозяйки. Даже символическая маска на лице скрадывала его, не позволяя толком и возраст угадать. Интересно, даётся ли, помимо способности сигать по крышам, дополнительная сила характера доброй ответственной девчушке, что скрывается за этой маской? Кто и по какому критерию выбрал её для столь убийственной работы?.. Возникло желание, презрев ауру величия и таинства, окутывающую маленького ангела – обнять и по-матерински погладить по головке…

            Но взамен управляющая собралась с мыслями, вздохнула и, словно преодолевая некий рубеж, ответила:

            — Ральф.

* * *

            Выслушав эмоциональный, немного сбивчивый, но по-журналистски деловитый и заостряющий внимание на ключевых моментах рассказ Рены Руж, напарники задумались. О подземелье с новой партией чудовищ Тикки и Плагг уже поведали – под тем же буком, восстанавливая силы любимой вкуснятиной. И, оставив на потом факты, что в святилище сидел Ральф, а халат-балахон по запаху нашёлся в садовой мастерской управляющего – все задумались не о личности, а о замыслах злодея.

            — Поделюсь-ка и я впечатлением, — почесал затылок юноша. – Когда накрыл «Тёмной Дланью» этот мышиный рассадник, то не сказать, чтобы проник в их сознание… Скорее по смыслу догадался – это единый рой, следующий общей цели. У них даже кристаллов нет. В каком-то смысле, это и не гомункулы вовсе. Просто кое-кто взял их врождённую привычку хлопотать в норке, да и подправил. Куда норку копать, что в неё таскать и как складывать. Не удивлюсь, если Граккхаз их даже не мастерит, а они сами отлавливают обычных грызунов, обращая в себе подобных. Этакий мышиный зомби-апокалипсис.

            — Теперь понятно, почему Чудесное Исцеление их не затронуло, — кивнула ЛедиБаг. – Оно исправляет совершённое побеждённым злодеем. Как разрушенное, так и сотворённое. А Кентавр их не создавал и даже не подчинял.

            — Ничего, миледи, — ободряюще похлопал по красному плечику Нуар. – Одолеем босса – точно испфррравим. В крайнем случае найдём их гнездо, да и… по тому же принципу вернёшь всем родной облик. Чтоб неповадно было мышам котов гонять.

            Девушка улыбнулась, глядя на неунывающего напарника. Потом опять посерьёзнела.

            — Настала пора, значит, моих впечатлений. А я как раз именно проникла в сознание этой нечисти. Как и говорил Смотритель, кристаллы душ – осколки жизнесферы. И я увидела её.

            — Ух ты! – подалась вперёд Лиса, одёрнув руку, уже тянущуюся за диктофоном на флейте.

            — Граккхаз не объединял её с собой, чтоб стать богом. Сфера сама по себе, а он использует её как инструмент.

            — А почему? Так же связь слабее, как я понимаю.

            — Он служит какой-то другой непонятной «богине», и готовит сферу для неё.

            — Бескрылой богине, — припомнил Кот. – Значит, он не для красного словца это сказанул?

            — Нет. Связь с ней у сферы куда сильнее, я это ощутила. И всё-таки богиня то ли не может просто так взять свой талисман, то ли выйти в наш мир. Ей нужен некий ритуал. И кажется… для такого она приглядела нашу Эйфелеву башню.

            — А чем святилище Семи Дорог не угодило? – удивлённо опустил уши напарник.

            — Не знаю… Но нужно какое-то другое место силы. Не связанное с аладао. А ещё – армия верных слуг. Людей, или, на худой конец, гомункулов с подобием человеческого сознания.

            — Много легенд ходит про Эйфелеву башню, — задумалась Лисица. – Всех и не перескажешь. Но что это место силы – сомнений нет. Стало быть, «клоны» Кима, с копиями его сознания в кристаллах, на правах коренных парижан, придут к башне и призовут свою богиню в свой город?

            — Да. И тогда она снова обретёт крылья.

            — Ой-ой-ой! Кажется, я догадываюсь, что это за «богиня»! И чем станет заниматься. Видно, не угадал Смотритель, и потеря первой сферы всё же не стала для неё окончательной смертью. Ну, или это дело можно «реанимировать»…

            — А я опасаюсь, — поднял коготь паренёк, — что эти клоны с коллективным сознанием и без неё могут затеять зомби-апокалипсис. На сей раз человеческий.

            — Надо эвакуировать ферму! – переглянулась с ним Рена. – Я ещё поговорю с мадам Левильон.

            — Лучше уж я, — покачала головой ЛедиБаг. – А ты дальше поразнюхай. Жизнесфера – не кристалл. Хозяин либо носит своё сокровище в кармане, либо хранит в сейфе.

            — Тихо стырил и ушёл – называется нашёл? – потёрла руки хитрюга.

            — Только ключевое слово «тихо».

            — А мне что делать? – напомнил о себе Нуар.

            — А тебя, Котик, похоже, ждёт настоящая мужская работа.

* * *

            — Ральф прибыл к нам в составе археологической экспедиции шесть лет назад. Святилище лесное изучать. Там он был, помнится, то ли палеоботаником, то ли криптозоологом. Короче, по живности, как просто древней, так и сказочной. А потом осел на ферме ветеринаром. И, надо сказать, коров лечил неплохо. Пока прошлым летом не случилась эпидемия чего-то непонятного, на чумку похожего, — управляющая сделала паузу, видимо, решив оставить при себе заключения и подозрения. – Ральф тогда так каялся, что недоглядел. Хотел уволиться даже, но наши отговорили. Мужик он общительный, толковый, работящий, много историй и легенд знает. Научил молочников новому рецепту сыра, якобы откопанному в какой-то древней культуре. Мужу подсказал, что земля  с грибницей из «ведьминых кругов» обладает особой силой. Да и пансионат, по сути, его идея. Даже некий «эликсир жизни» по африканскому рецепту из говяжьей крови с молоком нахваливал, только это уж хода не получило. Теперь он официально помощник ветеринара на полставки, а так – везде на подхвате. Правду сказать – мне этот Ральф всегда казался подозрительным. Если организатор от бога предпочитает быть мелкой сошкой и отказывается от карьеры, значит, ему есть что скрывать. Ну да мало ли чего там было.

            — Спасибо, мадам Левильон, — подумав, кивнула ЛедиБаг. – Теперь многое проясняется.

            — Кстати, ключ, что искала твоя подружка, нашёлся только в числе резервных копий. Я ещё подумала – откуда в гостевом корпусе взяться амбарному замку? Еле припомнила, потому как не пользовались этой дверцей с самой постройки. А замочек-то смазанный, чистенькой – кто-то его открывает регулярно.

            — С этим мы разберёмся, — улыбнулась героиня. – Ваша забота обезопасить людей. Почти наверняка этой ночью игра пойдёт в открытую.

            И, словно подтверждая серьёзность этих слов, где-то вдали глухо заворочался гром.

            — Бомбоубежище сгодится? – сурово поинтересовалась хозяйка.

            — У вас есть бомбоубежище?!

            — А ты как думала? Ферма богатая. До столицы далеко, до леса близко. Мало ли кто позарится. Вот и держим на всякий пожарный ещё с войны. Наши, если что, дорогу знают, да и после сегодняшнего переспрашивать не станут. А вот как быть со школьниками приезжими? Вряд ли их порадует ночёвка в подвале…

            — А их в подвал тащить и не надо. Есть подозрение, что они – главная цель. Потому вы позаботьтесь о фермерах, а для ребят мы с Нуаром и Рейвеном уже присмотрели убежище получше.

            — Ох и деловая! – не удержавшись, всё же сгребла в материнские объятия юную героиню та. – Дай тебе бог мужа неленивого.

            Доверчиво утонувшая в тёплом порыве девочка вдруг напряглась могучей титановой пружиной. Хозяйка отстранилась было, когда ЛедиБаг… неудержимо расхохоталась.

            Через минуту смеялись уже все, включая подслушивающую с крыши Рену Руж.

* * *

            — Ну и дела, — обернулся устанавливавший большую палатку Рейвен, когда на тропинке из-за кустов показался Кот Нуар, несущий по паре булыжников под мышками и большую вязанку хвороста за спиной. – Не думал, что буду обустраивать лесную ночёвку с супергероем.

            — Это ещё что, — сгрузил тот свою ношу наземь и принялся укладывать камни в будущее кострище. – Счастливый Шанс и не такие замуррочки порой подкидывает. Но напрягают два фактора. Во-первых, какой может быть костёр под дождём? Во-вторых, пойдут ли школьники в ночную экскурсию… под дождём?

            Оба подняли головы. Даже сквозь густую необъятную крону древнего дуба можно было разглядеть всё сильнее хмурящееся небо. Порывами налетающий ветер тоже явно намекал на приближение непогоды.

            — Ну, палатки рассчитаны на зимнюю охоту, так что и без костра, по идее, не замёрзнем. А что до другого… Времена меняются, а люди остаются прежними, — задумчиво протянул гид, не замечая, как вздрогнул нечаянный сотрудник. – Какой подросток устоит перед приглашением испытать свою храбрость в ночном лесу?

            — Хлоя Буржуа, — без раздумий хмыкнул Кот. И оба парня синхронно вздохнули.

            — Да-а… Придётся поднажать на её манию величия.

ПРОДОЛЖЕНИЕ (07.04.21 в 17:00 по мск)

+33