Фанфик «Герои на каникулах-3. Глава 11»

«…чёрный кот – лучший проводник!»

Автор Гайвер Биоморф

Книга 1 «Маленькие кошмары»

Часть 1. Главы 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11, 12, 13, 14

Часть 2. Главы 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11, 12, 13

Часть 3. Главы 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10

XI

Испытание на храбрость

 

                        — Мой дворецкий – минотавр,

                        Циклоп – мой лакей.

                        Кентавр тянет мою карету

                        Лошади быстрей –

                        Мимо рек жидкой лавы,

                        Мимо гор черепов.

                        И дюжина скелетов

                        Ведёт меня на трон.

                        В этой мёртвой земле

                        Всё подвластно лишь мне!

                        Я хозяин преисподней,

                        Вся власть в моей руке.

                        В этой мё-ортвой земле…

            — Кот Нуар!

            — Не переживайте дамы! – обернулся на ходу балагур, — Я ваш гарант в этой преисподней. Потому что чёрный кот – лучший проводник… Ой! – щёлкнувший зубами коровий череп на стене внёс коррективы в речи хвастуна.

            — Да мы как бы и не боимся, — хмыкнула Рена, похлопав по плечу молчаливую соратницу, то ли сосредоточившуюся на собственных ощущениях, то ли избегавшую смотреть по сторонам. – Маленькое Чудо должно прикрыть нас от тёмного внимания. Так что опасаться стоит самому шумному.

* * *

            Рейвен и мадам Левильон в один голос обещали отвлечь Ральфа до самой ночи по его прямым обязанностям. Благо пастухи очень настаивали на ветеринарном осмотре стада после визита «Коровьей Смерти». И трое героев рискнули заглянуть-таки за таинственную дверь.

            Привела она в обычный коридор, судя по всему, отреставрированный из древнего. Кто-то небрежно, но добротно укрепил стены новенькими кирпичами или просто замазал цементом. Жаль только, не позаботился об освещении. И покорители неведомого были вдвойне благодарны чудесным божьим коровкам, на сей раз не роями, а  отдельными искорками порхающим вокруг. Не только прикрывая от взора потенциальных хозяев, но и разрежая тьму.

            Привёл туннель, однако, в тупик. Будто у реставраторов резко закончился бюджет, и они оставили продолжение обваленным, выщербленным и заросшим корнями. Впрочем, выглядели эти корни до боли знакомо. Да и чьих зубов дело зияющие между ними норы, можно было не гадать.

            Потому, сверившись по навигатору и предположив, что ведут эти норы к коровникам, герои повернули обратно. Туда, где вниз тянулось единственное широкое ответвление. В которое так не хотелось лезть…

* * *

            И теперь троица впрямь шагала по сущей преисподней. Описанной квами жижи под ногами не наблюдалось, «рабочий персонал» тоже не шуршал по углам и ни ширина, ни высота галереи не позволяла жаловаться. Зато стены её обросли не просто плесенью…

            В густой сети вьющихся по кладке лоз торчали обросшие химерными мускулами коровьи кости, как отдельные, так и собранные в суставы, таращились пустыми глазницами рогатые черепа, бугрились целые грудные клетки и змеились хребты. Чередовали это всё сучья разной толщины и искривлённости, тоже заросшие жилистой корой. Кое-где в сетчатых коконах угадывались крысы на различных стадиях мутации. А пульсация корней, поддерживающих жизнь в этом кошмаре, слитными волнами прокатывалась по стенам навстречу.

            Вызывая отклик химерных мускулов, отчего весь «склад запчастей» принимался шевелиться и ворочаться в такт!

            Рассматривать эту мерзость не хотелось совершенно. Но всё равно чувствовалась некая извращённая отсылка на обитель аладао и пропитавшую его магию жизни. Только там эта жизнь радовала глаз природной красотой.

            Здесь оставалось лишь гнать шутками подкатывающий ужас и тоску.

            Миновав таким образом самые долгие тридцать метров пути, герои шагнули в столь же тёмный заросший зал. Здесь костей не было. Только жилистые древесные колонны, подпирающие высокий свод. Зато в их основании и у вершин пульсировали скопления узлов, явно задавая темп остальному «организму». Тут и там в стенах, опять же с отсылкой на Семигранный купол, чернели другие проходы. Но продолжить исследования вряд ли хватило бы и геройской выдержки. Благо, центр лаборатории явно был здесь.

            — Пари держу, что в этой коробочке и лежит его «богиня», — кивнул парень на большой резной саркофаг посреди зала.

            — А в этом бокале, по идее, плавать бы главной вишенке всего коктейля, — подойдя, принюхалась Лисица к высокой каменной чаше за ним. Похожей на те, что стояли в сыроварне. – «Эликсир жизни» – говяжья кровь с молоком, бее…

            — Ничего не трогайте! – неожиданно резко процедила ЛедиБаг. Потом тряхнула хвостиками и смягчила тон. – Как видите, жизнесферы тут нет. И уничтожив лабораторию, мы только спугнём Граккхаза.

            — Кажется, ты права, — включила светящийся экран-зеркальце Рена Руж. – Тут записка.

            Среди чуть мерцающей поросли кристаллов на бортике чаши и впрямь торчал листок плотной бумаги.

            «ЛедиБаг, — гласил угловатый готический почерк, — если ты это читаешь – значит, я не ошибся в твоей смекалке. Но значит это также, что ты и впрямь прибыла в числе паломников из столицы. А стало быть, выяснить твою пресловутую тайну личности пара пустяков.

            Можешь разнести тут всё – невелика потеря хвост для ящерицы. Но если не желаешь снова упустить меня, жду на обещанную беседу. Приходи ночью одна. Или не приходи вовсе»

            Герои молча переглянулись. Воцарившуюся тишину нарушала лишь глухая пульсация вокруг и тихо капавшая где-то вода.

            — А он умеет приглашать на свидание, — хмыкнул наконец Нуар. – Так что же? Быстро и беспорядочно отступаем, замяутая следы?

            — Ну уж нет! – решительно оглядела царство кошмаров приглашаемая. – Раз уж нам навязывают бой на вражеском поле – хотя бы изучим его.

            — Ты шутишь?.. – скривилась отважная журналистка.

            — Хотела бы я… — на подставленный красный палец мимоходом сел чудесный жучок. – Но шутки кончились. И да поможет нам Маленькое Чудо.

* * *

            Как и предрекал Рейвен, от «испытания на храбрость» в итоге не отказалась ни спесивая Хлоя, ни даже робкая Милена. И, теперь не особо петляя по тревожно шелестящему предгрозовыми порывами лесу, весь класс прямым ходом миновал святилище, ещё эффектнее вздымающееся тёмными пиками к тёмному небу. Первые крупные капли застучали по листве как раз когда ребята вступили под сень древнего дерева.

            Здесь было бы совсем темно, но уже горящий на почтительном расстоянии от ствола костёр уютно озарял высокий лиственный свод и стоящие полукругом палатки.

            — Ух ты! – всё жавшаяся к Ивану Милена теперь первой выбежала на середину. – Это храм друидов, да?

            — Вроде того, — прищурился гид. – Ни одно существо, чьи помыслы или цели недобры, просто не найдёт сюда дороги. Испытание испытанием, а всё-таки я за вас отвечаю.

            И вернулся назад по тропе на капризный голосок Хлои, заблудившейся в кустах.

* * *

            Шквальный ветер, несущийся на передовой грозового фронта, миновал. Теперь лишь дождь сплошной пеленой заливал лес.

            «Испытание на храбрость» закончилось, едва начавшись. Сидевшие в расстёгнутых палатках школьники поначалу делились впечатлениями, глядя на упорно горящий под дождём костёр. Но, убаюканные шелестом капель по листве и дурманящий свежестью, быстро скрылись в походных жилищах. Теперь темнота и тишина царствовали под дубовым пологом. Только тихонько тлели прислонённые друг к другу поленья, пренебрежительно шипя на редкие капли, просочившиеся сквозь этот полог.

            Когда одна из палаток озарилась тусклой подсветкой мобильника, и Маринетт, стараясь не шуметь, выбралась наружу. Поморщившись, раскрыла большой, чёрный, совсем не девчачий зонтик и на цыпочках прошла к древнему стволу.

            Здесь почти не капало и, сложив громоздкую защиту, полуночница сначала прислонилась рукой к коре, молча закрыв глаза. Потом неожиданно прижала к груди тот самый зонт.

            — Адриан, я справлюсь!.. – горячим шёпотом сорвалось с губ.

            После чего дали себя знать смущённость и бдительность. Девушка осмотрелась по сторонам, потом подняла глаза на могучие ветви, отходящие от ствола.

            Сидевший в одной такой развилке экскурсовод лишь тихонько перебрал струны лютни в ответ.

            — Ой! Рейвен… ты здесь… А я, вот… Надо мне отлучиться ненадолго. Но я-то, надеюсь, найду дорогу сюда. Хи-хи…

            Тот лишь приложил палец к губам и, так же негромко, заиграл неспешную мелодию. Нехитрый перебор внушал умиротворение и звенел нотками задорной надежды.

            — Беги туда, где ты нужнее, Маринетт, — дождавшись, пока слушательница, прикрыв глаза, улыбнётся, напутствовал гид. – Ночь длинная… Ты всё успеешь и вернёшься в срок.

            — Спасибо, — серьёзно кивнула та и, по-прежнему держа зонтик в охапке, без лишних слов умчалась в темноту.

            А взамен из той же палатки, так же подсвечивая дорогу мобильником, выбралась Джулека. И так же со смущением подошла к дереву, робко погладив древнюю кору.

            — А можно… я тоже повешу ленточку на ветку?

            — Конечно, — протянул руку сверху Рейвен. – Светлые боги не требуют жертв. Скромный подарок от чистого сердца подойдёт куда лучше.

ПРОДОЛЖЕНИЕ (11.04.21 в 17:00 по мск)

+36